El 'NCAA Football' encara està viu, perquè una comunitat en línia no deixarà morir el joc

Louis Burhans és un home de 35 anys que viu a Evart, Michigan, una petita ciutat a aproximadament una hora al nord de Grand Rapids. Fins fa poc, treballava 90 hores a la setmana en un gasoducte a Iowa; ara, ajuda a netejar i restaurar cases a la seva ciutat natal, una feina que li permet passar més temps amb la seva dona i els seus dos fills. En gairebé tots els sentits, Burhans es presenta com un adult normal que porta una vida normal, a part de les milers d'hores que cada any passa obsessivament actualitzant un videojoc obsolet sota l'àlies en línia Boss Hawg.

Diguem-ho així, totalment despullat del seu context, i Burhans sap el ridícul que sona. La seva dona no entén del tot per què fa això i la majoria dels seus amics tampoc. Sincerament, Burhans no ho pot explicar ell mateix. Dediques tant de temps a fer-ho, diu Burhans, que ni tan sols tens temps per entendre-ho Per què ho estàs fent.



Burhans no és, ni ho ha estat mai, un empleat d’Electronic Arts, el gegant dels videojocs i creador de NCAA Football , que va publicar per última vegada una nova versió del títol el juliol de 2013. Mai no se li ha pagat ni un cèntim per la seva feina, ni cap dels altres grapat d’editors amb qui treballa. Però, durant els darrers anys, Burhans i el seu grup s’han encarregat de mantenir NCAA Football —Que es va interrompre arran de Demanda antimonopoli d’Ed O’Bannon contra la NCAA i EA, un cas que sol·licitava una compensació per l’ús comercial dels noms i semblances dels estudiants-atletes, viu a Internet.



Burhans i els seus companys de redacció treballen fora de l 'intèrpret d' NCAA Football 14 , la versió final del joc, que cada any se sent obsoleta. La seva vocació consisteix a actualitzar les llistes del joc abans d’una temporada determinada i publicar enllaços a aquestes llistes al lloc web del joc Operació Esports . Això significa tornar a crear tots els jugadors (fins a 69 per llista) en més de 100 equips de FBS, fins al seu color d’ulls i el seu disseny de màscares facials.

Hi ha altres que ho fan, però no tan bé Burhans i els seus socis . Ara serveixen de NCAA Football L’equip creatiu de facto, encara que no estigui segur de quanta gent d’EA Sports sap o es preocupa pel que fa. I mentre el Per què de tot això, mantenir-se fins a altes hores de la nit. Buscant la velocitat d'un receptor ampli de tercera corda perquè pugui programar-lo en un producte desaparegut, és difícil de precisar, Burhans admet que es sentiria perdut si el joc només acabés va derivar cap a un tranquil purgatori.



En aquest punt, qualsevol esperança de retorn oficial queda llunyana: tornar-hi NCAA Football requeriria una alteració fonamental del model operatiu dels esports universitaris que permetés als jugadors treure profit dels seus noms i semblances. I, tot i que hi ha indicis que la NCAA podria avançar en aquesta direcció, al maig l'organització va nomenar un grup de treball sobre el tema a mesura que les factures passen per totes dues estat i federal legislatives, encara sembla que trigaran almenys uns quants anys més a determinar si NCAA Football té futur.

D’una manera estranya, doncs, s’ha convertit en una mena d’obligació, una segona feina per la qual ningú guanya diners. L’única raó per la qual Burhans i els seus companys ho fan perquè no s’imaginen com seria la vida si no ho fessin. Hem mantingut aquesta cosa viva, diu Burhans.

Abans hi havia NCAA Football , hi havia Bill Walsh Football College , un joc nascut a l’estiu de 1993, el mateix any que EA Sports ’ Madden el videojoc va adquirir per primera vegada els drets per utilitzar els noms i semblances dels jugadors de la NFL. El pas cap al realisme en els jocs esportius havia començat als anys 80 amb productes com R.B.I. Beisbol i Bol Tecmo , però EA va portar aquest impuls a un nou nivell, encara que fos la primera iteració de Bill Walsh es va omplir en gran mesura d’equips històrics i d’escoles històriques que portaven el nom de les ciutats i estats on es trobaven (Tallahassee, Michigan) en lloc de les pròpies universitats.



I fa 25 estius, Bill Walsh Football College Va fer el següent pas: construir llistes basades en equips de futbol universitari reals, o almenys en alguna realitat quasi en la qual la majoria les coses eren prou precises per reflectir la vida real. Aquesta era una noció radical per a aquells que van créixer al voltant del futbol universitari i les seves proscripcions sobre l’ús de semblances de jugadors i logotips d’equips, fins i tot si el joc estava tan enfosquit per l’ombra massiva de Madden en aquells primers anys en què poca gent fora de EA es va molestar a preguntar com era possible.

Passes tant de temps fent-ho que ni tan sols tens temps per entendre-ho Per què ho estàs fent. —Louis Burhans, NCAA Football editor voluntari

Burhans recorda haver jugat Bill Walsh Football College de petit. Com a retrospectiva, diu, semblava un desgavell pixelat, però en aquell moment es considerava revolucionari: el primer joc esportiu universitari d’aquest tipus. Un revisor de videojocs va escriure que proporcionava la millor acció esportiva que encara no s’ha vist en el producte de cartutx . Després que Walsh es retirés de l’entrenador a finals del 1994, Bill Walsh Football College es va convertir College Football USA . Això incloïa més de 100 equips de la Divisió I-A, així com diversos jocs de bol reals. I va continuar: College Football USA es va convertir NCAA Football el 1998, i amb cada iteració apareixia més realisme, gràfics superiors i una experiència més completa dirigida a reproduir l’emoció d’un joc de futbol universitari real.

No obstant això, a mesura que el joc anava avançant cap al realisme, es feia natural preguntar-se com aquest producte podria continuar existint. Les normes de la NCAA són notòriament estrictes a l’hora d’evitar que els jugadors s’aprofitin dels seus noms i semblances; en els darrers anys, això ha provocat una sèrie de debacles de relacions públiques per als administradors d'esports universitaris, com quan el futbolista de la UCF Donald De La Haye era considerat inelegible per mantenir un canal de YouTube o quan el lluitador de Minnesota, Joel Bauman, no era elegible venent una cançó que va escriure a iTunes. I, no obstant això, durant dècades, era obvi que els millors jugadors d’aquest videojoc eren avatars basats directament en superestrelles de carn i ossos. Hi va haver algun tipus de pacte wink-wink-nudge-nudge que ho permetés NCAA Football per replicar atletes que clarament no estaven sent compensats? EA va barrejar d'alguna manera prou puntuacions de jugadors i números uniformes per fer del joc una possibilitat extralegal? Com podrien continuar els fabricants del joc per aquest camí: l’eslògan de EA Sports era Si és al joc, és al joc —Sense afrontar aquest problema central?

Gràcies per registrar-vos.

Consulteu la vostra safata d’entrada per rebre un correu electrònic de benvinguda.

Correu electrònic En registrar-vos, accepteu el nostre Avís de privadesa i els usuaris europeus accepten la política de transferència de dades. Subscriu-te

La resposta va ser que no podien. O'Bannon, una antiga estrella de bàsquet de la UCLA que va reconèixer la seva semblança en una versió del ja desaparegut joc de bàsquet universitari d'EA, va actuar com a demandant principal en una demanda antimonopoli de gran perfil contra la NCAA i EA Sports. Aquell cas va esborrar la raquítica façana i Es va arribar a la liquidació de 40 milions de dòlars per dividir-se entre fins a 100.000 atletes que havien aparegut en jocs d'EA que es remuntaven al 2003. EA va abandonar immediatament NCAA Football , amb l'esperança que la NCAA ho faria canvieu les seves regles i aplaneu el camí perquè el partit de futbol torni. I aquí és on som el 2019: atrapats en un estrany llimbe on la majoria dels establiment de futbol universitari , inclosa una enorme contingent de els mateixos jugadors , faria amor per recuperar el joc. Però no poden fer-ho a menys que la NCAA estigui disposada a modificar les seves polítiques.

Tal com estan les coses, ningú no queda en la capacitat oficial per dir molt sobre el futur del joc, i encara menys per mantenir-lo actual. És així com va arribar a un grapat de completistes obsessius que es van congregar a Internet i es van negar a deixar que el joc s’esvaís del tot.

El que fan els editors d’Operation Sports no és al·lucinant en si mateix; sempre hi haurà gent en línia que estigui disposada a abraçar la nostàlgia i fer immersions profundes en forats de conills especialitzats. Però el que fa que el seu esforç sigui especialment notable és que les persones que ho fan no són experts en disseny gràfic ni en programació; només estan units en la seva passió pel futbol universitari. Tot i així, les seves actualitzacions de jocs són, sens dubte, tan bones com, si no millor, que les dels professionals. Han abraçat l’artística i la ciència, l’anàlisi i l’objectivitat; no toleren treballs de mala qualitat o partidistes. Tracten aquesta tasca amb la gravetat d’un treball real, tot i que no ofereixen cap salari, ni beneficis, ni tan sols molt crèdit a aquells que els ajuden.

En la seva major part, aquests editors són adults completament adults que provenen de parts dispars del país. A més de Burhans, hi ha Gionni Harris (àlies en línia: Muck), que compleix 30 anys a l’agost i treballa com a entrenador d’èxit i entrenador de futbol de secundària a Oklahoma. A.J. (que prefereix mantenir el seu nom real fora d'aquesta història) és un oficial de policia de 41 anys al sud de Florida. També n'hi ha un grapat d'altres que preferirien mantenir l'anonimat. Cap d’aquestes persones no té tanta cosa en comú amb els seus col·legues, tret d’una fidelitat NCAA Football . Van créixer amb el joc, el van jugar quan eren nens i esperaven que hi fos cada tardor.

En algun moment de la dècada de 2000, EA va començar a permetre als usuaris modificar les llistes i crear els seus propis equips, afegir noms i números legítims en lloc de jugar amb els robots sense nom que eren versions del tot realment disfressades. La majoria dels editors amb qui vaig parlar a Operation Sports van començar a ajustar les seves pròpies llistes, mentre el joc encara es publicava activament. Volien que fos el més autèntic possible. Abans em molestava, perquè volia assegurar-me que quedés bé, diu Harris. Volia donar l’òptica d’un joc real i fer-lo sentir com si prengués vida.

Volia donar l’òptica d’un joc real i fer-lo sentir com si prengués vida. —Gionni Harris, NCAA Football editor voluntari

Quan anava, anava a comprar les revistes Athlon amb les llistes incloses Bill Walsh Football College va sortir, diu A.J., que va jugar breument a futbol universitari com a passeig al sud de Florida. I després, un cop ho van fer editable, vaig saltar-hi tot.

Tots els editors s’han dedicat a jugar Madden , però per a ells no és el mateix, ja que l’experiència de veure futbol universitari no és el mateix que l’experiència de veure la NFL. Així, doncs, es van dirigir a Internet per veure si altres quedaven atrapats en el mateix buit. A Operation Sports van trobar una comunitat i ara la publicació anual de les seves llistes actualitzades els guanya el que estimen que són milers de descàrregues i la benvinguda d’un heroi, sense oblidar un torrent constant de crítiques per part dels fans que tampoc no entenen per què els triga tant o sent que els jugadors del seu equip favorit estan sent infravalorats pel sistema.

Aquesta desagraïment —els comentaris als fòrums de Reddit i a la mateixa Operació Esports— ha apartat alguns editors al cap d’un any o dos, segons em diuen diversos editors restants. (Burhans, un fan de Michigan, va desenvolupar una nova perspectiva diferent sobre l’afició després que els usuaris d’un bloc de Michigan burlessin de la seva qualificació de recluta entrant.) Però els que es queden estan motivats per aquesta negativitat per millorar les coses. En lloc de retirar-se a mesura que passa el temps i el joc retrocedeix en el passat, han aprofundit més en els seus papers. El que els uneix —el que els diferencia de tantes subcultures d'Internet— és que les seves lleialtats no es basen en els seus propis punts de vista, sinó en un compromís més gran amb la veritat i l'autenticitat. Literalment, no hi ha cap sensació d’objectivitat entre els fans, diu Burhans. Però estem intentant eliminar aquests biaixos. Aquest era el meu primer objectiu en la creació del meu sistema.

L’autenticitat no és un objectiu fàcil a l’hora de modificar un motor envellit i raquític. Però, de vegades, els editors es sorprendran fins i tot a si mateixos. Quan Burhans va ajustar alguns paràmetres d’agilitat per a liners ofensius fa un parell d’anys, va comprovar que bloquejaven d’una manera molt més realista que fins i tot al joc original.

Aquest tipus de coses els fa sentir que tot el temps que dediquen val la pena. S’han convertit en un club d’obsessius afins que tenen la sensació de crear un món junts. Tot i que no s’han conegut mai en persona, saben de la vida i de les famílies; quan la filla d’un editor va iniciar un GoFundMe per obtenir entrades per a concerts, A.J. va ser com si tots fóssim familiars, A.J. diu. Ens hem convertit en una confraria, home.

De vegades ho miro i penso: 'Això és tan antic.' I els gràfics realment fan mal. Però tan bon punt carregueu a les llistes de l’any que ve, gairebé és com si fos un joc completament nou. —Louis Burhans

Alguns dels editors augmenten o redueixen cada estiu, segons el temps que puguin dedicar. Sovint se li concedeix a un nou editor la possibilitat de treballar a la llista del seu equip favorit, però si aquest editor intenta mantenir un mirall divertit davant de la realitat, si intenta fer dreceres o cedir a les seves pròpies opinions partidistes inflant la qualificació d’un quarterback. no durarà.

Es basen en la investigació. Passen hores excavant reclutant llocs web, buscant imatges de reproductors a Google i trobant les estadístiques dels estudiants de primer any. Tenen una escala que els permet convertir temps de guió de 100 metres en 40 vegades. I molts dels editors s’adhereixen a un sistema de qualificació ridículament detallat que va crear Burhans, que utilitza escales analítiques per fer la subjectivitat pràcticament impossible. La fórmula és tan complexa que A.J. es refereix a Burhans com A Beautiful Mind, tot i que Burhans em diu que va xuclar les matemàtiques i que mai va anar a la universitat. Vaig ser un nerd de tota mena quan vaig crear les meves escales, diu.

La fórmula base és precisa, però hi ha espai per incorporar una certa sensació sobre un jugador basat en vídeos destacats o imatges de l’institut. A més, els editors han de clavar les aparicions dels jugadors i els uniformes de cada equip. És com si fossin art i ciència del casament per crear una cosa completament fresca. Sento que gairebé has de ser estúpid per voler seguir jugant a aquest joc, diu Burhans. De vegades ho miro i penso: 'Això és tan antic.' I els gràfics realment fan mal. Però tan bon punt carregueu a les llistes de l’any que ve, gairebé és com si fos un joc completament nou.

Sis anys després NCAA Football 14 Publicat, aquests editors pretenen mantenir la seva fidelitat al món real del futbol universitari. I que ho facin sense expectatives de cobrar és una ironia no desitjada, atès això NCAA Football L’intent de recrear el món real basat en talent no compensat és el que va provocar la seva desaparició en primer lloc.

Un portaveu d'EA no volia fer cap comentari NCAA Football El futur, però sembla clar que a la companyia li encantaria reviure el títol si pogués. Per què no , atès que encara hi ha una comunitat al seu voltant durant tots aquests anys després de la seva desaparició? Tot i que els editors d’Operation Sports no tenen números de descàrrega precisos, la gran atenció que han cridat les seves llistes demostra que la demanda acumulada és massiva.

Per descomptat, aquestes qüestions s’estenen més enllà d’un videojoc: cada vegada hi ha més pressions sobre la NCAA per fer front a les lleis que s’obren camí a través de diverses legislatures, des de Califòrnia fins a Washington, DC. idea de permetre als esportistes universitaris treure profit dels seus noms, imatges i semblances. Si aquest grup opta per recomanar una acció específica en lloc de publicar un informe nebulós, és possible que les seves conclusions oferir un camí cap al retorn del joc .

Mentrestant, EA deixa anar suggeriments poc subtils sobre el que un futur del mercat lliure podria presagiar. Aquest any, la companyia ha incorporat al mode Face of the Franquícia Madden que permet als usuaris crear un avatar, convertir-se en quarterback d'un dels 10 equips de futbol universitari i guiar-los a través del playoff de futbol universitari. La universitat per a nosaltres era la manera més autèntica d’escriure una història de fons a la NFL, enfront de, ja ho sabeu, algun joc fictici d’estrelles o falsos col·legis, diu Madden el director creatiu Mike Young. I incloure programes universitaris importants com Oklahoma i Clemson, diu Young, va ser una manera de fer-lo sentir més important, real i autèntic.

Això pot arribar fins ara a EA, almenys de forma oficial. Fins que pugui anar més enllà, fins que tingui la llibertat de crear un joc que reprodueixi realment l’expansió del futbol universitari, el futur de NCAA Football ho determinaran els aficionats que no vulguin deixar-ho anar. Gran part d’aquest impuls prové de la mateixa sensació de nostàlgia que defineix el futbol universitari, que ha estat impulsat durant molt de temps pel sentimentalisme. Per a alguns, el joc serveix com a ritual essencial que uneix la vida virtual i real. En algun moment, va començar a semblar que un joc no podria existir del tot sense l’altre. Un cop NCAA Futbol torna, diu Harris, que em farà apreciar l’amor que tinc pel futbol universitari.

I potser algun dia els esforços d’aquests editors podrien tenir fruits. De la mateixa manera que els jugadors de futbol de la universitat petita somien amb fer la NFL, Burhans té el somni que algun dia EA pugui iniciar el joc de nou ... i si ho fan, diu, espero que ens truquin.

Ara, segons Burhans, ell i les seves cohorts probablement saben més sobre les complexitats d’aquest joc que la pròpia companyia. S’han convertit en conserges de NCAA Football , el treball no remunerat que el manté viu. Ho fan perquè no s’ho poden imaginar no fent-ho, i perquè no tenen cap altre lloc on recórrer. I fins que no canviï el sistema, així quedarà.

església de satan com

Articles D'Interès

Entrades Populars

'Gamblers', episodi 3: El déu de Gin Rummy i el llibre que va canviar el joc

'Gamblers', episodi 3: El déu de Gin Rummy i el llibre que va canviar el joc

Tan lluny d’un joc casolà

Tan lluny d’un joc casolà

Els efectes ripple de la llei de ‘Just Pay to Play’ de Califòrnia

Els efectes ripple de la llei de ‘Just Pay to Play’ de Califòrnia

Prediccions de la temporada 2021 de la NFL

Prediccions de la temporada 2021 de la NFL

Chris Paul Is Basking in the Suns ’Moment

Chris Paul Is Basking in the Suns ’Moment

Zaza Pachulia és bruta o la lesió de Kawhi va ser accidental o tots dos

Zaza Pachulia és bruta o la lesió de Kawhi va ser accidental o tots dos

Què significa el final impactant de la temporada 4 per al futur de 'Veronica Mars'

Què significa el final impactant de la temporada 4 per al futur de 'Veronica Mars'

El perdedor del Super Bowl? Matemàtiques

El perdedor del Super Bowl? Matemàtiques

Waka Flocka Flame és un gran raper, tant si ho sap com si no

Waka Flocka Flame és un gran raper, tant si ho sap com si no

Els guanyadors i els perdedors de la data límit comercial del 2019 de la NBA

Els guanyadors i els perdedors de la data límit comercial del 2019 de la NBA

La pel·lícula final de cada actor de Bond 007 és dolenta. Pot Daniel Craig fer-ho millor?

La pel·lícula final de cada actor de Bond 007 és dolenta. Pot Daniel Craig fer-ho millor?

El problema de l’antologia episòdica

El problema de l’antologia episòdica

Els valors familiars de 'Fast & Furious'

Els valors familiars de 'Fast & Furious'

Daniel Kaluuya i Lakeith Stanfield arriben al cercle complet de 'Judes i el Messies Negre'

Daniel Kaluuya i Lakeith Stanfield arriben al cercle complet de 'Judes i el Messies Negre'

L’explicació no conspirativa de la manca de penalitats de Nova Anglaterra

L’explicació no conspirativa de la manca de penalitats de Nova Anglaterra

Els episodis de ‘Mystery Science Theater 3000’ que heu de veure

Els episodis de ‘Mystery Science Theater 3000’ que heu de veure

'El pes de l'or' és una convocatòria per als aficionats als Jocs Olímpics

'El pes de l'or' és una convocatòria per als aficionats als Jocs Olímpics

El molt bon dia de Ryan Reynolds i Jake Gyllenhaal dins d’una habitació fosca i sense finestres

El molt bon dia de Ryan Reynolds i Jake Gyllenhaal dins d’una habitació fosca i sense finestres

L’escriptura esportiva s’ha convertit en una professió liberal: així va passar

L’escriptura esportiva s’ha convertit en una professió liberal: així va passar

'El final del món ***' Finalment és honest de l'amor

'El final del món ***' Finalment és honest de l'amor

'Les restes' van convertir un camameo de broma en un cop de budell emocional

'Les restes' van convertir un camameo de broma en un cop de budell emocional

Un esborrany fals de la loteria de la NBA del 2018 completament prematur

Un esborrany fals de la loteria de la NBA del 2018 completament prematur

‘Joc de trons’ S8E1: Winterfell

‘Joc de trons’ S8E1: Winterfell

Darreres mossegades

Darreres mossegades

Fa deu anys, la 'graduació' de Kanye destinada a les estrelles

Fa deu anys, la 'graduació' de Kanye destinada a les estrelles

L'univers estès de la 'bruixa de Blair': com una pel·lícula independent es va convertir en una sensació de terror i el màrqueting de pel·lícules moderns inventat

L'univers estès de la 'bruixa de Blair': com una pel·lícula independent es va convertir en una sensació de terror i el màrqueting de pel·lícules moderns inventat

Late Nights With Heath Ledger: històries del conjunt de 'A Knight's Tale'

Late Nights With Heath Ledger: històries del conjunt de 'A Knight's Tale'

Els guanyadors i els perdedors de la NFL Setmana 1

Els guanyadors i els perdedors de la NFL Setmana 1

La revenja del Super Bowl que no ho és

La revenja del Super Bowl que no ho és

A Hail Mary va convertir Florida-Tennessee d'un espectacle de terror en un rodet destacat

A Hail Mary va convertir Florida-Tennessee d'un espectacle de terror en un rodet destacat

'Dead Poets Society' Amb Bill Simmons, Mallory Rubin i Chris Ryan

'Dead Poets Society' Amb Bill Simmons, Mallory Rubin i Chris Ryan

Michelle Wolf està preparada per fer les seves pròpies bromes

Michelle Wolf està preparada per fer les seves pròpies bromes

La (encara) impressionant vida de Dick Vitale

La (encara) impressionant vida de Dick Vitale

Com enriquir-se (tipus de) aplicacions gratuïtes de curiositats telefòniques

Com enriquir-se (tipus de) aplicacions gratuïtes de curiositats telefòniques

Phishing per a usuaris? L'eina d'inici de sessió amb un clic de Facebook s'oposa a les millors pràctiques de seguretat.

Phishing per a usuaris? L'eina d'inici de sessió amb un clic de Facebook s'oposa a les millors pràctiques de seguretat.