A Tale of Two Davises

Samuel Johnson va dir una vegada: Sempre hi ha d’haver una lluita entre un pare i un fill, mentre que l’un apunta al poder i l’altre a la independència. Penseu, per exemple, en Al Davis i el seu fill, Mark. Tots dos homes són únics a la seva manera; el pare, que va morir el 2011, va ser un pioner del joc, des de la marca i l’escoltisme fins a la creació d’una franquícia guanyadora. El fill, un fanàtic dur, és un apassionat dels jugadors, amb moltes ganes de guanyar, però sobretot buscant protegir el llegat del seu pare. Per entendre el fill, primer cal entendre el pare i les influències que va tenir en tantes vides. Però per entendre el pare, heu d’acceptar que hi havia dos Al Davises: el que va dominar el joc als anys 60 i 70, i el que es va mostrar reticent a canviar fins al final amarg.

Han passat 10 anys des que vaig deixar els Raiders. Quan la gent s’assabenta que treballava per Al Davis, normalment em sento amb una marca específica de preguntes sobre Al Davis. Com era ell? (Governador, exigent, impacient i altament intel·ligent amb una memòria increïble.) Estaven els rumors sobre la seva dieta cert? (Sí) Podríeu sentir-lo realment a una milla de distància? (Sens dubte.) Li encantaria estar a Las Vegas? (Sí.) Cada vegada que responc a aquestes preguntes, em transformo en la meva suplantació d'identitat del seu accent distintiu: una part del Brooklyn, una part del sud indeterminada. La veu de Davis és sovint imitada però mai reproduïda.



documental sobre joc de trons

Al Davis era el meu heroi infantil. Vaig llegir tot sobre ell quan es feia gran a Jersey i podia recitar El vent de tardor amb un gran orgull. Més tard en la meva carrera, moltes de les idees exploradores dels meus dies de Cleveland provenien de la meva obsessió per Al. Treballar per a ell era un somni fet realitat i una experiència d’aprenentatge. Vaig absorbir tots els aspectes del futbol, ​​des del disseny de jocs a la gestió de jocs fins a la captació de talent. Estava molt avançat en totes les categories i els meus nou anys amb els Raiders van ajudar a formar la meva educació futbolística. Parlàvem per telèfon cada dia. Va dirigir la majoria de les nostres comunicacions com si estiguéssim activats Perill! . Davis, en el paper d'Alex Trebek, em va exigir que em posés preguntes completament formades basades en les respostes que em va llançar. Però Davis no va ser en cap lloc tan pacient com Trebek. Tan bon punt la seva secretària em va trucar per telèfon, començaria amb alguna versió d’aquesta salutació: tinc tres coses per a tu. Mai no vaig respondre, en comptes d’esperar la resposta que no. 1.



Aquell noi d’Utah que es va perdre una temporada amb una lesió al genoll, podria dir Davis.

La meva resposta: voleu dir ofensiu ofensiu Barry Sims? (O, suposo que hauria d'haver dit: Qui és el linyer ofensiu Barry Sims?)



Sí, Sims, respondria Davis. Quina mida tenen les seves mans?

Si no pogués proporcionar la mesura exacta de la part superior del meu cap, em veuria enfrontat a Final Raider Jeopardy. L’única cosa que mai no li podries dir a Al (ex) era que no estic segur; deixa’m mirar-lo. Això el va tornar boig. Caram, Lombardi, ho podria buscar jo mateix. Mai no li podia preguntar sobre un tema que no figurava a la seva llista; si ho feia, de seguida em diria: No per això us he trucat i el telèfon faria clic.

Tot i les trucades telefòniques dures, el meu contacte diari amb un innovador del joc va ser notable. Si entengués els antecedents i les influències d’Al, podríeu entendre com va construir i anomenar The Raiders. Li encantava el beisbol; li encantava la velocitat dels Brooklyn Dodgers tant com el poder dels ianquis de Nova York: els Raiders combinaven els dos. La mida i la velocitat es van convertir en una màxima dels Raiders tan distintiva que és ridícul que la NFL no hagi batejat amb el seu nom alguna porció de la combinació de la NFL, o almenys hagi soldat una placa a la cadira que ocuparia durant els cinc dies. El combinat va ser el seu primer amor, i veure’l assegut a la línia de sortida de la pista de 40 iardes va ser un record que la majoria dels participants del combinat mai no obliden. Encara el sento cridar a cada jugador: Fes-ho molt bé.



Quan es tractava de la iconografia, va tornar als records de la seva infantesa. Va agafar el negre dels Cavallers Negres de l'Exèrcit de West Point i la plata dels Lleons de Detroit per convertir el Silver i el Black en un malnom familiar i un uniforme històric. I en ells, Estats Units va veure com els Raiders dominaven la NFL des del 1967 fins al 1993. En aquest període, els equips de Davis van guanyar tres Super Bowls, van perdre un i van aparèixer en 12 partits de campionat de conferències.

Com la majoria dels homes ambiciosos que aconsegueixen un èxit enorme, el canvi finalment es va convertir en un enemic per Al Davis. I era un oponent resistent. El 1994, quan la lliga va redefinir el moviment dels jugadors i es va implementar el límit salarial a tota la lliga, els Raiders van lluitar. L’equip va fer els playoffs només tres vegades més durant la seva titularitat. En el seu moment màxim, els Raiders sota el control de Davis podrien salvar a qualsevol jugador: pràcticament no temia res, sovint dient: 'Puc controlar la majoria de les coses, però no sembla ser capaç de controlar la mort'. A mesura que passava el temps, el futbol es feia més complex i desafiava les marees canviants del joc. Com més temps treballava per a Davis, més la seva incapacitat per abraçar el canvi es calcificava. Era tan obvi que tenia al meu despatx un cartell d’Eric Shinseki, el cap de gabinet de l’exèrcit, que deia: Si no us agrada el canvi, encara us agradarà menys la irrellevància. En els darrers anys, del 2003 al 2011, amb un registre de 45-99, els Raiders van esdevenir irrellevants.

Res era lineal per Davis i res era senzill. Però hi havia elements previsibles: el seu vestit de jogging negre platejat i negre, la seva dieta diària i la forma d’organitzar el seu tauler d’esborrany. La sala de draft dels Raiders em va recordar un episodi de La Zona Crepuscular va trucar A cent metres sobre la vora. Es tracta d’un home del 1800 que creua un turó i entra al 1961. Per a mi, entrar a la sala de draft dels Raiders era el contrari. Vaig deixar l’any en què vivia i em van transportar instantàniament als anys seixanta. No hi havia cap objecte contemporani a la vista: ni taules magnètiques, ni cartes de jugador, ni televisors. Només hi havia dos elements essencials moderns: una placa de greixatge i una màquina de cintes. Tot i això, la màquina de cintes es va tornar a configurar, de manera que Al podia rebobinar com ho faria la seva antiga màquina de 16 mil·límetres. La tecnologia el va obligar a canviar lleugerament, però mai sense lluitar.

Tot i això, quan es tractava de canviar de ciutat, Al Davis sempre deia que faria el que creia que era el millor econòmicament per als Raiders. Com Hyman Roth a El Padrí: Part II , Al sempre guanyava diners per les seves parelles. De fet, quan va deixar Oakland cap a Los Angeles, el 1982, la seva visió es va centrar en els drets de pagament i la idea que el fet d’estar al segon mercat de mitjans més gran dels Estats Units només augmentaria l’atractiu dels Raiders. La idea tenia previsió, però el pagament per visió mai no va arribar a la NFL. El trasllat a Los Angeles va ser previ, però mai va poder trobar un terreny per construir un estadi. O, potser amb més precisió, mai no ho va poder trobar algú disposat a pagar la terra i després a pagar un estadi amb Davis que obtindrà tots els beneficis. A més de lluitar contra el canvi, sempre va negociar des d’una simple plataforma: els Raiders guanyen, tu perds. El lema de l’equip era real: Només guanyar, nena.

Davis va dir una vegada: La grandesa de The Raiders resideix en el seu futur. Mai no va dir: Oakland Raiders, San Antonio Raiders o Los Angeles Raiders. Just The Raiders. I per a Davis, era una gran distinció. La paraula abans Els raiders eren els més importants: els. Volia que els Raiders esmentessin de la mateixa manera que la Casa Blanca o el president dels Estats Units. Una institució nacional poderosa i implacable. Qualsevol lloc que aparegués davant Raiders era insignificant. No perquè Davis no li agradés la ciutat que ocupava el seu equip, sinó perquè veia a The Raiders com una marca mundial que transcendia la local.

mlb càntirs de bola d'articulació

Els darrers deu anys d’Al Davis es tornen una mica borrosos. Els records a curt termini han provocat que els crítics ignoren la longevitat i els èxits de la seva carrera i se centren en els seus darrers anys. Els darrers deu anys li van resultar durs físicament i mentalment. Quan va perdre el control del resultat del seu equip al camp, els problemes de salut el van frenar. Diuen que la gent tracta la mortalitat de dues maneres durant les darreres etapes de la seva vida. Alguns opten per abraçar el final, acceptant l’alegria de tot el que la vida ha donat; alguns es tornen amargs i plens d'ira, sense confiar en ningú i disposats a lluitar contra el món. Davis era un combatent d'ofici, inconformista, i aquests darrers anys van ser durs per a tothom que l'envoltava, des dels seus empleats fins al seu fill, Mark. Per molt que els entrenadors i els membres del personal intentessin ajudar-lo, sempre anava a fer el que creia millor. Li agradava recordar-nos a tots, simplement no ho enteneu.

I cap de nosaltres ho va fer. El cicle constant de contractació i acomiadament es va assenyalar contra un dels principis bàsics de Davis: una vegada un Raider, sempre un Raider. Gestionar el seu llegat el va consumir i, en lloc de recordar les seves contribucions al joc, recordem els anys perduts. Les seves reticències a acceptar el canvi i la seva obsessió pel seu llegat van convertir-se en un factor dissuasiu per guanyar, cosa que mai va deixar passar durant els seus anys de glòria.

I aquí és on el fill era diferent. Mark Davis no contractaria ni acomiadaria gent a dreta i esquerra. Fins i tot després de tres temporades difícils, de vegades desastroses, per a la directora general Reggie McKenzie, Davis va continuar el rumb. Li agradava McKenzie i volia donar-li temps per reparar i reconstruir l'equip. Va escoltar els consells de l’entrenador principal Jack Del Rio sobre canviar la cultura, canviar l’edifici i donar als nous jugadors que no sabien res dels grans Raiders que passessin per un entorn millor.

Des de la mort del seu pare, Mark ha donat als Raiders una estabilitat i una direcció molt necessàries i ha mostrat la seva voluntat de fer tot el que calgui per guanyar. També va trobar una casa permanent amb un estadi d’última generació que es construirà aviat, a Las Vegas, escenari de moltes de les celebracions d’aniversari del seu pare. Quan se li va preguntar quina seria la reacció del seu pare en traslladar-se a Las Vegas, Va dir Mark : Estaria orgullós del fet que dos nens que van començar com a nois de pilota a l’organització, jo i el [president dels Raiders] Marc [Badain], vam poder fer alguna cosa que no vam poder fer durant molt de temps: el nostre propi estadi. Crec que n’estaria molt orgullós.

Aquells dos antics nois de pilota van salvar els Raiders. Si Mark no hagués intervingut per fer-se càrrec de l'equip amb una mirada cap a la modernització, la pèrdua hauria continuat i tot el que Al havia construït hauria caigut. Mark va fer canvis respectant la tradició; va destacar l’orgull i l’equilibri de l’equip i sobretot va conservar el llegat del seu pare. La forma en què Mark negociava i tractava els entrenadors mostrava paciència i, sobretot, permetia als seus empleats fer la seva feina.

Igual que Al, els joves Davis i Badain han demostrat ser comerciants, però a diferència d’Al, han estat disposats a donar i rebre. Al va dir una vegada: No prenem el que ens dóna la defensa; prenem el que diables vulguem. A Al li hauria encantat traslladar-se a Las Vegas, però no amb cap despesa en efectiu ni amb una batalla judicial amb els seus companys propietaris sobre qui és el propietari del mercat de Las Vegas. Igual que el seu futbol, ​​el seu estil de desenvolupament i negociació de l’estadi era de la vella escola. Volia el que volia i no es mouria de la seva posició. Però els incansables esforços de Mark Davis i Badain per resistir la política de la lliga i configurar el seu propi destí haurien fet que Al estigués orgullós. Per exemple, mireu com van gestionar el fracàs en aconseguir un lloc al sorteig de Los Angeles. Cap equip té més fans a L.A. que els Raiders. Passegeu per qualsevol part de la ciutat i hi ha el doble de barrets de Raiders que de Rams. Amb el quarterback Derek Carr com a jugador franquiciat, els Raiders que es traslladarien a Los Angeles haurien donat a la City of Angels un equip preparat per als playoffs, tot i que la lliga va triar els Rams i va donar als Chargers la primera opció per unir-se a ells. Com va dir Mark Davis, els Raiders van acabar tercers en una carrera de tres equips. Què hauria fet Al Davis en aquesta situació? Al hauria arrossegat els seus companys propietaris als tribunals i demandat el dret d’arribar a Los Angeles. Ningú no li diria a Al que era la tercera millor opció per a L.A., tret que fos un jutge. Això no és el que van fer Mark Davis i Badain. Però la seva implacabilitat per suportar després que el mercat de Los Angeles anés als Rams és realment un tret dels Raiders. Els Raiders de Mark Davis van cooperar i van treballar amb l’oficina de la lliga; estava disposat a donar i prendre, cosa que el seu pare mai no va voler fer.

El nou equip executiu dels Raiders va demostrar ser un comerciant astut. Sabien que un acord amb Oakland no passaria mai, en part per la manca de confiança entre les dues parts després de les accions legals passades. El 1997, la ciutat d'Oakland va demandar els Raiders per la seva negativa a signar un acord sobre els drets de nom de l'estadi per al Oakland Coliseum. Els Raiders van rebutjar. Hi havia massa sang dolenta entre ells i mai una solució viable amb finançament públic per crear un estadi a la zona de la badia. Així, els Raiders van ocupar Oakland el temps que fos necessari. Una vegada més, The triomfà sobre Oakland.

A Al Davis li encantava que l’anomenessin un inconformista: es va identificar com un pensador independent i poc ortodox. Una vegada va dir: La història dictarà el meu llegat. Mark Davis ha evitat moltes de les tàctiques del conegut pla de joc del seu pare: presentar demandes, negociar des de posicions de guanyar-perdre. En el seu lloc, va trobar una manera de fer un acord, de construir un producte d’èxit en el terreny i de servir l’herència del seu pare. Ara ho honrarà amb una festa pròpia a Las Vegas.

Articles D'Interès

Entrades Populars

Perill, set i molta orina: el millor de les aventures de famosos de Bear Grylls

Perill, set i molta orina: el millor de les aventures de famosos de Bear Grylls

L’amor en temps del coll i del colze

L’amor en temps del coll i del colze

Un retrat de Freddie Gibbs a la muntanya

Un retrat de Freddie Gibbs a la muntanya

Quan 'Twister' va arribar a la meva ciutat natal

Quan 'Twister' va arribar a la meva ciutat natal

Presentació de l’equip de pretemporada de la NFL

Presentació de l’equip de pretemporada de la NFL

La mà de Steph Curry està trencada i les coses van passar de dolent a terrible a Golden State

La mà de Steph Curry està trencada i les coses van passar de dolent a terrible a Golden State

Dotze menjars per emportar dels Pro Bowl Rosters de la NFL

Dotze menjars per emportar dels Pro Bowl Rosters de la NFL

'60 cançons que expliquen els anys 90 ', episodi 1: Alanis Morissette i l'himne més gran de la dècada

'60 cançons que expliquen els anys 90 ', episodi 1: Alanis Morissette i l'himne més gran de la dècada

Una Oda a un dels personatges de Harry Potter més poc valorats

Una Oda a un dels personatges de Harry Potter més poc valorats

Necessitem més personatges femenins com Nora Durst de 'The Leftovers'

Necessitem més personatges femenins com Nora Durst de 'The Leftovers'

Feu una merda desagradable i seguiu movent-vos: el camí d’El-P

Feu una merda desagradable i seguiu movent-vos: el camí d’El-P

‘Fast Five’ Amb Bill Simmons i Shea Serrano

‘Fast Five’ Amb Bill Simmons i Shea Serrano

Jim Boeheim és l’entrenador més gran que no s’adapta mai

Jim Boeheim és l’entrenador més gran que no s’adapta mai

El foraster

El foraster

Richard Ford no és 'The Sportswriter'

Richard Ford no és 'The Sportswriter'

‘House of Cards’ tornarà per a una temporada final més curta sense Kevin Spacey

‘House of Cards’ tornarà per a una temporada final més curta sense Kevin Spacey

Bona nit, príncep malvat calent

Bona nit, príncep malvat calent

Els 12 temes essencials del conjunt de caixes de recanvis de 60 pistes 'Dead Man's Pop'

Els 12 temes essencials del conjunt de caixes de recanvis de 60 pistes 'Dead Man's Pop'

‘Truca’m pel teu nom’ és una història d’amor gai, menys l’autotortura

‘Truca’m pel teu nom’ és una història d’amor gai, menys l’autotortura

El propòsit de 'Joc de trons' és la trama: i què passa quan la narració trontolla?

El propòsit de 'Joc de trons' és la trama: i què passa quan la narració trontolla?

Rock 'n' Roll Lives (a Ohio)

Rock 'n' Roll Lives (a Ohio)

Velocitat de recuperació

Velocitat de recuperació

Els ianquis busquen més pitching i els rumors comercials ja volen

Els ianquis busquen més pitching i els rumors comercials ja volen

La propera entrada d'Apple a Streaming Wars i la revisió de 'Captain Marvel'

La propera entrada d'Apple a Streaming Wars i la revisió de 'Captain Marvel'

'Luca' és només la versió Pixar de 'Truca'm pel teu nom'? Una investigació.

'Luca' és només la versió Pixar de 'Truca'm pel teu nom'? Una investigació.

S’estableix l’enfrontament més gran dels playoffs de la NBA

S’estableix l’enfrontament més gran dels playoffs de la NBA

‘Baby Driver’ i el retorn nostàlgic de l’iPod

‘Baby Driver’ i el retorn nostàlgic de l’iPod

El desconcertant retorn de Mike Myers

El desconcertant retorn de Mike Myers

Per què la NFL està tan obsessionada amb el patriotisme?

Per què la NFL està tan obsessionada amb el patriotisme?

Diaris de distinció social: 32 raons per les quals no puc deixar de veure 'Ments criminals', un programa que ni tan sols m'agrada

Diaris de distinció social: 32 raons per les quals no puc deixar de veure 'Ments criminals', un programa que ni tan sols m'agrada

Com un accident de fertilitzants va provocar el desastre industrial més mortal de la història nord-americana

Com un accident de fertilitzants va provocar el desastre industrial més mortal de la història nord-americana

Quins jugadors de l’NBA s’assemblen més a un reproductor aleatori generat per ordinador ‘2K’?

Quins jugadors de l’NBA s’assemblen més a un reproductor aleatori generat per ordinador ‘2K’?

El Saló de la Fama Eddie Murphy. A més: Mads Mikkelsen!

El Saló de la Fama Eddie Murphy. A més: Mads Mikkelsen!

Són els capitans ara: el joc estrella de la NBA rep revisió

Són els capitans ara: el joc estrella de la NBA rep revisió

Els Power Rangers són gent dolenta

Els Power Rangers són gent dolenta